Ketika Venus Williams pertama kali melangkah ke lapangan tenis

Ketika Venus Williams pertama kali melangkah ke lapangan tenis di Oakland untuk debut profesionalnya pada tahun 1994, Rolling Stones sedang memainkan konser di sebelahnya di stadion tetangga.

Ketika Venus Williams pertama kali melangkah ke lapangan tenis

Dua puluh enam tahun kemudian, Williams, seperti Mick Jagger dan Keith Richards, tidak berminat untuk menghilang begitu saja.

Bintang Amerika yang hebat ini merayakan ulang tahunnya yang ke-40 pada hari Rabu dengan musim tenis dihentikan sementara di tengah krisis coronavirus yang telah menghancurkan kalender.

Mantan petenis nomor satu dunia itu, mengatakan, tidak ada prospek dia diam-diam menarik garis di bawah karir yang telah menghasilkan tujuh gelar tunggal Grand Slam, empat medali emas Olimpiade dan puluhan kemenangan turnamen.

Jadi, terlepas dari perjalanan waktu slot online dan rekor kesia-siaan baru-baru ini – gelar lajang terakhirnya datang dalam acara Tur WTA di Taiwan pada tahun 2016 – Williams tidak akan menggantungkan raketnya dulu.

“Anda selalu harus memiliki mimpi, jadi saya terus memilikinya,” kata Williams kepada situs Tennis Majors dalam sebuah wawancara awal bulan ini, mengungkapkan bahwa ia masih ingin menantang untuk Prancis dan Australia Terbuka, dua Grand Slam yang berhasil menghindarinya. .

“Saya ingin memenangkan Roland Garros. Saya tidak jauh dari itu. Hal yang sama berlaku untuk Australia Terbuka: Saya kurang beruntung, saya selalu sedikit merindukannya,” kata Williams.

Mimpi menyelesaikan karir “Golden Slam” kemungkinan akan tetap sulit dipahami.

Sementara saudari Serena terus mengantongi Grand Slam secara teratur, itu adalah 12 tahun sejak Venus memenangkan Slam terakhirnya, ketika dia menang di Kejuaraan Wimbledon 2008.

Dan Venus tahu bahwa jam terus berdetak.

“Saya mungkin tidak akan bermain selama apa yang sudah saya mainkan,” katanya. “Kita akan melihat bagaimana perasaanku. Aku masih suka menang, tetapi ketika sudah berakhir, ini sudah berakhir.”

Ketika Venus Williams pertama kali melangkah ke lapangan tenis

Williams tidak pernah besar dalam mengakui kekalahan, suatu ciri dari hari-hari awalnya di bawah pengawasan ayah Richard Williams, yang memberi pepatah kepada putrinya bahwa “bola tidak pernah keluar” – sebuah anjuran untuk mengejar setiap bola.

Ketika Williams akhirnya menyebutnya berhenti, tenis akan mengucapkan selamat tinggal kepada salah satu pemain terbesar dalam sejarahnya.

Dan meskipun kemajuan dalam ilmu olahraga semakin memperluas batas umur panjang untuk atlet modern, beberapa pemain saat ini cenderung menyamai pencapaiannya dari karir profesional yang telah membentang selama empat dekade yang berbeda.

Pada saat ini sapuan kuas yang luas dari karier Williams adalah bagian dari pengetahuan tenis: pengasuhan di Compton pinggiran kota Los Angeles yang berpasir, persaingan dengan adik perempuan Serena, yang memiliki 23 gelar Grand Slam ke tujuh Venus, kembalinya sukses setelah didiagnosis dengan Sjogren’s sindrom, penyakit autoimun yang gejalanya meliputi nyeri sendi dan kelelahan.

“Saya memiliki momen yang luar biasa, saya berada di puncak, saya berada di bawah, saya sudah turun dan keluar – saya sudah melakukan semuanya dan saya sama-sama bahagia selama semua itu , “Kata Williams.

Tahun-tahun terakhir karir Williams bertepatan dengan munculnya tanaman muda pemain tenis Afrika-Amerika, termasuk Sloane Stephens, Madison Keys, Taylor Townsend dan Coco Gauff.

Mantan penyiar profesional berpaling dari Amerika, Pam Shriver, percaya bahwa Williams telah membantu perempuan Afrika-Amerika “untuk merasakan ada jalan bagi mereka ke puncak dunia tenis.”

Dalam beberapa minggu terakhir, Williams telah berbicara tentang protes penuh gejolak yang meletus setelah pembunuhan pria kulit hitam tak bersenjata George Floyd oleh polisi di Minneapolis pada 25 Mei.

Williams menulis dalam posting Instagram yang panjang bahwa kematian Floyd dan insiden lainnya telah menunjukkan bahwa “rasisme masih merasuki Amerika.”

“Ini hanya menggores permukaan wajah mengerikan rasisme di Amerika,” katanya.

“Berbicara tentang rasisme di masa lalu Judi slot itu tidak populer. Itu dijauhi. Tidak ada yang percaya Anda.

“Sampai Anda berjalan dengan sepatu ini, sebagai seorang Afrika-Amerika, tidak mungkin untuk memahami tantangan yang Anda hadapi di negara ini, di dunia ini.”